Cola de Caballo

La medicina natural siempre ha sido una gran alternativa para contrarrestar enfermedades y sintomatologías. Esta era la primera opción de nuestros antepasados a la hora de buscar la sanación de alguna condición física o malestar en el cuerpo. Ahora, ha dejado de ser cosas de abuelos y se ha alzado con gran prestigio frente a la medicina convencional, ya que  son diversas las plantas cuyo empleo está en boga gracias a sus distintos usos y beneficios tanto médicos como estéticos. Uno de estos tesoros naturales es la llamada cola de caballo.

Utilizada desde hace miles de años, la cola de caballo es una planta muy común actualmente debido a sus propiedades medicinales y estéticas, por esa razón cada día se hace más frecuente encontrarla en los herbolarios, farmacias y mercados locales.

Cola de caballo planta medicinal

¿Qué es la cola de caballo?

La cola de caballo es una planta silvestre conocida por sus propiedades antiinflamatorias, antisépticas, diurética, depurativa  y antienvejecimiento. Todo esto, gracias su alto contenido en silicios y algunas sales ricas en magnesio, así como en potasio, hidrógeno, oxígeno y sodio.

De forma precisa puede decirse que la composición química de la cola de caballo está integrada por minerales como, los ya mencionados: silicio y potasio; así como manganeso y aluminio. Además de algunos fitonutrientes como: ácido fenólico que ayuda a la formación de glóbulos rojos, saponinas, ácido cafeico, taninos, alcaloides y bioflavonoides que protege la absorción de la vitamina C y ayuda en la protección del colágeno.

Cola de caballo planta

La Equisetum arvense, popularmente conocida como cola de caballo es perteneciente a la familia de las plantas equisetáceas. De hecho, un dato curioso es que esta familia vegetal ha pasado a ser monotípica, es decir, de un solo género, ya que en la actualidad la cola de caballo es la única planta sobreviviente de este grupo vegetal a la cual se le atribuyen propiedades curativas. Por esta razón es importante distinguirla de otras como la Equisetum palustre, que es una planta con  alto contenido de palustrina: un principio tóxico venenoso para el organismo humano.

¿Cómo reconocer la cola de caballo?

Lo primero que debes saber para reconocer la cola de caballo es que tiene forma de arbusto y no posee flores; de hecho es un arbusto perenne o planta vivace ya que puede vivir más de dos años.

La cola de caballo tiene un tallo rizomatoso, lo cual significa que es subterráneo con varías yemas que permiten el crecimiento de sus raíces en forma horizontal, así como de los brotes herbáceos; todo esto a partir de los nudos del tallo.

La cola de caballo tiene dos tipos diferentes de tallos: los tallos estériles y los tallos fértiles, cada uno de ellos brotan de acuerdo a la época del año. Primero, los tallos fértiles crecen cuando va a iniciar la primavera y alcanzan un tamaño de entre los 10 y los 20cm, menor al tamaño de los tallos estériles. Son los tallos fértiles los más suculentos de esta planta, a pesar de no poseer propiedades curativas.

Que es cola de caballo

Luego de que los tallos fértiles han emergido, se producen los tallos estériles. De forma específica puede decirse que estos tallos crecen para los meses de abril y mayo; suelen ser recolectados durante el verano y puesto a la sombra para secarlos de forma natural, sin tostarlos demasiado, y luego poder extraer sus propiedades curativas.

Los tallos estériles de la cola de caballo llegan a medir hasta unos 60cm y su forma termina en una especie de espiga sin ramificaciones.

En la agricultura la cola de caballo es considerada una mala hierba por eso suele acabarse con ella, debido a que son muchos los nutrientes que absorbe del suelo y puede llegar a perjudicar las plantaciones. Sin embargo, lo que los agricultores parecen obviar es la cantidad de infusiones, tinturas y ungüentos que podrían hacer a partir de la cola de caballo que desechan.

Cola o rabo de caballo: curiosidades sobre su nombre

La cola o rabo de caballo también es conocida como canutillo, cien nudillos o candadillos, entre otros nombres populares, del cual el más usado es cola de caballo. No obstante, resulta muy común pensar que su nombre deriva de la simple semejanza visual que pueda percibirse entre la planta y la cola de un caballo. Pero, lo que pocos saben es que su relación con el equino proviene, de hecho, de la propia etimología de su nombre.

Cola de caballo planta medicinal

El nombre científico de esta planta silvestre es Equisetum arvense y, precisamente, la palabra Equisetum es un nombre genérico legado del latín equus que significa caballo; y arvense corresponde al epíteto también latino que significa, de forma un poco literal, “que es cultivado en los campos”. De esta manera se observa cómo el nombre popular con el cual es tradicionalmente conocida la planta no proviene simplemente de una coincidencia visual.

¿De dónde viene la cola de caballo?

Los datos sobre su descubrimiento resultan imposibles de rastrear dado su condición de planta milenaria. Se sabe que  desde los tiempos de la Antigua Grecia, Roma y China, esta planta silvestre ya era ampliamente conocida debido a sus propiedades sanadoras y especialmente cicatrizantes.

Pero, aunque la precisión se escape, es bien sabido que esta planta proviene de hábitats húmedos. Generalmente crece cercana de los lagos, ríos, estanques o alguna fuente de agua que posea un suelo bastante arcilloso del cual extraer los nutrientes necesarios.

Cola de caballo planta

En la actualidad, la cola de caballo es ampliamente conocida en Europa, especialmente en la costa este del litoral español así como de las Islas Baleares, ya que estas zonas geográficas le aportan a la planta el clima y condiciones ideales para su proliferación.

Propiedades de la cola de caballo

La planta silvestre conocida como cola de caballo posee propiedades medicinales que han sido aprovechadas debido a su alto contenido en silicio orgánico y potasio. Sus usos principales han sido aprovechados no sólo en el terreno de la medicina, sino también en el mundo de la estética.

Actualmente, su puesta en boga dentro del mercado viene dado gracias a su propiedad diurética; por la cual la cola de caballo está siendo incorporada a numerosos regímenes alimenticios cuyo propósito principal es bajar de peso.

Cola de caballo como se toma

Propiedades medicinales de la cola de caballo

De su larga lista de propiedades que ofrece esta planta medicinal, aquí mencionamos los más resaltantes y comprobados científicamente:

La cola de caballo es antibacteriana, pues ayuda en el tratamiento de algunas bacterias y hongos como: la salmonella enteritidis, una de las bacterias alimentarias ampliamente extendida en el mundo; la staphylococcus aureus, la escherichia coli que suele alojarse en el intestino de los humanos y de los animales y llegar a producir diarrea hemorrágica.

La cola de caballo también tiene la propiedad de ser un cicatrizante natural. Debido a su contenido astringente, la cola de caballo puede funcionar como regenador celular y, a su vez, resulta un gran remedio para detener hemorragias leves como: sangrados nasales, sangrados uterinos; también en casos de hemorroides sangrantes y úlceras cutáneas, entre otros tipos de sangrado. De hecho, este es una de las funciones medicinales más antiguas que se le atribuyen a la cola de caballo.

Cola de caballo medicinal

La cola de caballo posee propiedades antiflamatorias y calmantes, ya que reduce la inflamación de los tejidos, gracias a sus compuestos naturalmente analgésicos. Estos permiten reducir la sensibilidad al dolor y calmar la molestia de forma rápida o paulatina, de acuerdo a la manera en que se consuma. Lo recomendable es que para esos casos se emplee en forma de ungüento para molestias externas y en infusión para inflamaciones internas.

La cola de caballo es un diurético natural y depurativo. Esta propiedad es aprovechada dentro de la medicina ya que al consumir la cola de caballo se facilita la eliminación de líquido, a través de la orina. Además, a su vez, se van eliminando tóxinas del organismo, ayudando en el tratamiento de las personas que padecen de cálculos renales, gota, infecciones urinarias, inflamación de la vejiga o próstata, y otras enfermedades en las que se deba eliminar ácido úrico de nuestra sangre.

Esta planta medicinal ayuda a aumentar la flexibilidad de los tendones y paredes vasculares. La cola de caballo posee la capacidad de evitar el endurecimiento de las paredes arteriales producido por la acumulación de lípidos; por lo cual, su consumo resulta una excelente opción para los deportistas o aquellas personas que suelen hacer algún ejercicio físico que requiere flexibilidad en el cuerpo como el ciclismo, la gimnasia y el baile.

Cola de caballo beneficios

Consumir la cola de caballo ayuda en el fortalecimiento del sistema óseo. Esta propiedad la aporta la alta cantidad de silicio orgánico que posee esta planta silvestre, así como otros minerales que también la constituyen. Por tal razón, la cola de caballo resulta beneficiosa para prevenir el debilitamiento de los huesos, así como en tratamientos por fractura y casos de osteoporosis pues sirve para la remineralización natural de los huesos.

Propiedades estéticas de la cola de caballo

Entre las propiedades y usos que a nivel estético se le conceden a la cola de caballo se encuentra, principalmente, su uso como adelgazante. La propiedad por la cual suele conocerse la cola de caballo es precisamente esta, puedes usar la cola de caballo para adelgazar, pues es un diurético natural y ayuda a eliminar el líquido retenido en algunas zonas del cuerpo así como a eliminar toxinas.

Su empleo es ampliamente extendido como una alternativa extra en regímenes alimenticios. Sin embargo, es importante mencionar que su función adelgazante no deriva de la capacidad para quemar grasa, de hecho no quema propiamente la grasa, sino que reduce la hinchazón producida por la acumulación de líquido innecesario en el organismo y el exceso de toxinas.

Cola de caballo capsulas

 

Consumir cola de caballo también trae beneficios para la piel. El componente principal de esta planta es el silicio y éste ayuda a mantener la salud del tejido conjuntivo del cual está constituida la piel. De esta forma, con el consumo de la cola de caballo se va regenerando los tejidos afectados por el paso de los años y como consecuencia la piel adquiere un aspecto más terso y sano.

La cola de caballo también ayuda a prevenir y atenuar las estrías y celulitis, gracias a la eliminación de toxina que se produce con su consumo. Su efecto depurativo ayuda así a atenuar las estrían en la medida en que va regenerando los tejidos de la piel y permite disminuir la aparición de arrugas y acné gracias a su propiedad astringente.

Las uñas y el cabello también se ven beneficiados con el consumo de la cola de caballo. El alto contenido en silicio que se puede encontrar en esta planta inciden de forma favorecedora en el cuidado de las uñas y el cabello; ya que este mineral fortalece las uñas frágiles y quebradizas, al igual que mejora la textura del cabello y evita la presencia de canas, caspa o calvicie.

En última instancia, otra de los beneficios estéticos de la cola de caballo que se puede mencionar es su propiedad antienvejecimiento. Esta planta es conocida como el secreto de la juventud y es precisamente porque ayuda en la prevención de la oxidación celular, un proceso natural responsable el envejecimiento.

¿Cómo conservar la cola de caballo?

Cola de caballo planta adelgaza

Ya conocidas las propiedades que aporta la cola de caballo es necesario saber cómo almacenar la cola de caballo para el uso personal. Para conservar la cola de caballo es importante recordar que los tallos estériles son los empleados para tratamientos medicinales y estéticos.

Los tallos estériles se recolectan en manojos y luego son puestos a secar durante el verano en un sitio con sombra para que no reciban directamente la incidencia de los rayos solares y lleguen a tostarse más de la cuenta; pues, se corre el riesgo de perder gran porcentaje de sus propiedades.

Es importante mencionar que al momento de usarlo se seleccione del manojo las partes que estén descoloridas y se desechen. Si el propósito es emplearlos en infusiones la recomendación es almacenarlo en bolsas y consérvalo en temperatura ambiente, evitando el contacto con lugares muy húmedos. También puedes triturar antes de almacenar para que resulte más sencillo la extracción de sus propiedades a la hora de hacerla infusión, jugo o jarabe.

¿Para qué sirve la cola de caballo? Algunos beneficios

La cola de caballo es una planta silvestre que en climas húmedos puede encontrarse con facilidad cerca de fuentes de agua. Este común arbusto es llegado a considerar por los incautos como una simple maleza y suele desecharse sin saber los grandes beneficios que aporta para el tratamiento, cuidado y prevención de numerosas enfermedades. A continuación se señalan algunos usos puntuales de la cola de caballo y su modo de consumir.

Cola de caballo planta medicinal

La cola de caballo es empleada como tratamiento para combatir la inflamación de los principales conductos que llevan el aire a los pulmones. Para las personas que sufren de este padecimiento como lo es la bronquitis es recomendable consumir la cola de caballo en infusión de dos a tres veces por día, pues su propiedad antiinflamatoria ayuda a aliviar la zona inflamada.

Para combatir la bronquitis puede llegar a ser necesario tomar infusión de cola de caballo junto a un poco de hinojo para reforzar el efecto y conseguir un alivio más inmediato. Lo ideal es agregar partes iguales de una y otra planta.

Para el tratamiento contra el afta bucal y anginas inflamadas la cola de caballo también ayuda debido a su efecto antiinflamatorio. Si usted sufre de algunos de estos padecimientos lo más recomendable es que use la infusión para hacer gárgaras y no para consumir, de modo que el bebedizo pueda tener contacto con la zona afectada.

Las gárgaras se pueden repetir de tres a cuatro veces al día, de acuerdo a la afección, y tratar de contener el líquido lo más que se pueda en la garganta o la boca (de acuerdo al padecimiento) antes de escupir y repetir la gárgara sucesivamente.

La cola de caballo ayuda a combatir la gingivitis. Dentro del terreno de enfermedades bucales para las cuales sirve la cola de caballo también se encuentra la gingivitis. Este molesto sangrado al cepillar es producto de la inflamación de las encías y, comúnmente, se debe a la acumulación de bacterias en la cavidad bucal; es allí donde interviene la propiedad  antibacteriana de la cola de caballo.

A modo de tratamiento contra la gingivitis es recomendable tanto hacer gárgaras como consumir la infusión de cola de caballo unas dos veces al día, para poder aprovechar al máximo las propiedades antiinflamatorias y bacterianas que posee esta planta.

cola de caballo como se toma

En el caso de padecer de cistitis, que resulta tan común en las mujeres, así como dolores menstruales y dolores de ovarios, la cola de caballo debe volverse una compañera de confianza y más cuando está cerca el período. Cuando se está menstruando el cuerpo sufre una serie de cambios hormonales que causan la inflamación de los ovarios; por eso las propiedades antiinflamatorias que se encuentran al consumir la infusión de cola de caballo pueden aliviar la inflamación y reducir el dolor.

El efecto depurativo y antibacteriano que tiene la cola de cala de caballo será el responsable de ayudar en el tratamiento para la cistitis. Lo recomendable es consumir las infusiones de esta planta para que el cuerpo absorba rápidamente sus minerales y pueda iniciar el proceso de depuración.

Padecimientos más graves como adenemas también se pueden tratar por medio de la cola de caballo. Estos tumores benignos que suelen afectar las los órganos glandulares como la glándula pituitaria, las glándulas suprarrenales, así como la próstata (en el caso de los hombres), pueden ser reducidos a través del uso de la cola de caballo, como consecuencia de su propiedad antiinflamatoria y su capacidad para la  eliminación de toxinas en el cuerpo.

Al entrar la vejez solemos presentar algunos inconvenientes para la retención de información, e incluso para recordar acciones que solemos hacer diariamente. Contra la pérdida de la memoria también es recomendable consumir la cola de caballo, pues hay que mencionar que durante el proceso degenerativo que sufre el cerebro con el pasar de los años, suele perderse mucho silicio y esté es el componente principal de la cola de caballo.

Cola de caballo para que sirve

Para quienes sufren de osteoporosis también es una excelente opción el consumo de la cola de caballo, especialmente en té ya que su alto contenido en calcio ayuda en la remineralización de los huesos. Asimismo, la  artritis, que suele ser una enfermedad que se hermana con la osteoporosis, también puede verse controlada con la infusión de caballo, disminuyendo la inflamación y rigidez en las articulaciones que causan tanto dolor.

En el caso de absceso puede emplearse la cola de caballo y lo recomendable es preparar una especie de pomada con la planta y colocar en la zona afectada.

Precauciones durante el consumo de la cola de caballo

A pesar de brindar numerosos beneficios gracias a sus propiedades astringentes, antiinflamatorias, regeneradoras, diuréticas, analgésicas y antibacteriana; el consumo excesivo de la cola de caballo puede presentar algunas complicaciones en casos muy particulares así que debe tenerse algunos cuidados.

En primera instancia debe decirse que, aunque no existan estudios que afirmen con certeza que la cola de caballo pueda tener alguna incidencia negativa en el embarazo o causar alteraciones en el feto, lo recomendable es no consumir este producto en caso de estar embarazada o cuando se sospeche de ello. Tampoco es recomendable usar mientras se está en período de lactancia.

Cola de caballo capsulas

Recordemos que se prohíbe la ingesta de bebedizos durante el embarazo, por esa razón aunque no está comprobado es preferible evitar consumir las infusiones de esta planta.

Es importante no prolongar el consumo de la cola de caballo por períodos muy largos de tiempos ya que, así como ocurre con algunos medicamentos tradicionales, nuestro padecimiento puede crear alguna protección contra los efectos de la planta y perder efectividad. Pero, además, la cola de caballo puede llegar a ser tóxica si se consume en exceso y de forma inadecuada; causando en algunos casos pérdida del apetito, fiebre, dolor de cabeza entre otros síntomas.

Consumir la cola de caballo por períodos muy prolongados de  tiempo, también, puede causar irritación en el sistema digestivo, por eso no es recomendable para aquellas personas que padezcan de enfermedades como: gastritis, ulceras gastroduodenales o acidez estomacal.

Por último, no consuma la cola de caballo cuando se ha ingerido alcohol. Tampoco mezcle con aspirinas, antibióticos u otras medicinas; así como tampoco con suplementos o pastillas para tratamientos dietéticos. Es importante que al iniciar con la toma de la cola de caballo para algún tratamiento consulte con su médico de confianza, puesto que la idea es apostar por la cola de caballo como medicina natural pero de una forma segura.

 

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