Planta cola de caballo o equisetum arvense

La planta cola de caballo es una herencia natural que se mantiene desde tiempos milenarios. Se conservan registros que ubican sus usos medicinales desde la Antigua Roma y Grecia; sin embargo, su existencia data de hace millones de años.  En los estudios  botánicos se clasifica el nacimiento de esta planta a finales del devónico: cuarto periodo de la era Paleozoica. Es decir, que los equisetum existen desde hace más de 400 millones de años.

Planta cola de caballo imagenes

Indaguemos a mayor profundidad la historia de esta planta cuyas propiedades son tan conocidas en la actualidad. Posiblemente tú o algún familiar la ha empleado como tratamiento para alguna enfermedad o, incluso, para adelgazar sin tener mayor información sobre sus orígenes y otros usos como el culinario.

Planta cola de caballo: género y especies

Su antecedente prehistórico permite clasificar la planta cola de caballo como una de las dos únicos géneros vegetales que datan de la era Paleozoica, junto con el género Hippochaete. Cabe mencionar que de los dos, el equisetum es el género más prolifero con veinticinco especies aún conservadas en el mundo.

Entre las especies más conocidas se encuentran las siguientes:

  • Equisetum arvense L
  • Equisetum fluviatile L
  • Equisetum hyemale L
  • Equisetum palustre L
  • Equisetum pratense Ehrh
  • Equisetum sylvaticum L
  • Equisetum telmateia Ehr
  • Equisetum variegatum Schleich

De este género, es la especie arvense la conocida por sus numerosas propiedades medicinales y cuyo uso y consumo ha sido certificado como tratamiento de algunas enfermedades.

Planta cola de caballo infusion

Resulta imperioso aclarara que no todas las especies del género Equisetum son comestibles. Algunas no son aptas para los humanos debido a su nivel de toxicidad. De hecho, la especie Equisetum palustre resulta un veneno ampliamente conocido en la ganadería ya que contiene un alto nivel de alcaloides tóxicos que, de acuerdo a la cantidad, puede llegar a producir la muerte del animal.

Planta cola de caballo: composición botánica

La cola de caballo es una planta herbácea que puede encontrarse de forma sencilla en zonas boscosas que posean la humedad necesaria para su crecimiento. De fácil cultivo, es  considerada como una planta perenne pues puede vivir más de dos años antes de marchitarse. Es importante reconocer su morfología botánica para no confundirla con otra especie de mayor toxicidad.

Lo más conocido en cuanto al aspecto de la planta cola de caballo es que posee dos tallos: unos fértiles, también conocidos como tallos hembras; y otros estériles o tallos machos. Estos últimos son los encargados de aportar las propiedades medicinales y estéticas, por las que se conoce al equisetum arvense.

Los tallos fértiles pueden medir entre 10 y 30cm y su color es un marrón con tono rojizo o amarillo pálido. Esto se debe a que estos tallos carecen de clorofila, el componente encargado de aportar el color verde de las plantas.  De acuerdo al terreno, este tallo puede llegar a formar algunas hojas aunque no son tan abundantes. En la punta crecen los esporangios, donde se almacenaran las esporas que permiten su reproducción.

Planta cola de caballo adelgazar

Los tallos estériles o machos se reconocen por ser los de mayor tamaño, pueden llegar a medir hasta 80cm de altura. Aunque, existe una especie de la planta cola de caballo que alcanza hasta los 2mtr.

El color de los tallos estériles es verdoso y poseen abundantes hojas. A diferencia de los tallos fértiles, en este tallo si se encuentra presente la clorofila.

La forma  es acanalada y articulado con numerosos nudos de los cuales van naciendo las hojas. Hojas cuyo aspecto simulan unas ramas verticiladas y endebles. También se le pueden observar algunas escamas, y al final del tallo se ubica una formación que corona a modo de espiga.

Planta cola de caballo beneficios

La planta cola de caballo no posee flores y se caracteriza por ser articulada, ya que está compuesta por nódulos. Pero además, una curiosidad es que su proceso de crecimiento abarca dos temporadas, de acuerdo al tallo. En marzo y abril crecen sus tallos fértiles y los estériles se desarrollan posteriormente, durante los meses de mayo a junio.

¿Dónde crece la planta cola de caballo? Hábitat

La planta cola de caballo crece en Europa, América y Asía. Dentro del continente americano encontramos países como Perú que se encarga de su cultivo y exportación para fines estéticos y medicinales. Cabe resaltar que es en Sudamérica y América Central donde se encuentra la especie Equisetum giganteum, la cual alcanza hasta los 2 metros de altura  y también posee propiedades medicinales.

Esta planta perenne prefiere los lugares húmedos y terrenos arenosos, especialmente si tienen alguna fuente de agua cercana como lagos, ríos o pantanos. Por lo cual, el lugar ideal para ellas es la región tropical. También pueden crecer en lugares incultos. No exigen mayores cuidados para su crecimiento por lo que puede considerarse una hierba selvática.

Planta cola de caballo dosis

Sin embargo, debemos tener en consideración que estas son las características generales del hábitat pero que pueden variar de acuerdo a la especie de equisetum. Algunos pueden sobrevivir en terrenos semisecos y no especialmente húmedos.

Condiciones mínimas para el crecimiento de la planta cola de caballo

La planta cola de caballo crece con facilidad y no tienen mayores exigencias para su reproducción. Sin embargo, es importante notar cuáles son las condiciones mínimas y necesarias para que puedan ser cultivadas.

Ya hemos establecido que de forma general la cola de caballo crece en suelos húmedos, debido a que la parte subterránea de la planta crece con mayor vigor y soporte en tierras con texturas arenosas, arcillosa o franca. No obstante, algunas especies pueden ser cultivadas en suelos semisecos y conservarse sin mayores cuidados.

Su desarrollo se producirá de forma más efectiva en suelos con PH ácido, de allí que para su cultivo en hogares se recomienda preparar la tierra con compost. De esta forma la planta aprovechará la acidez de los alimentos descompuestos.

También puede darse en terrenos neutros o alcalinos y llegan a sobrevivir algún tiempo en suelos pobres en nutrientes, aunque esta no sea la condición más recomendable.

Planta cola de caballo contradicciones

Como toda especie vegetal, la planta cola de caballo necesita de la energía solar para su crecimiento. En cuanto a las condiciones lumínicas puede señalarse que lo recomendable son lugares con semisombra, aunque soporten la incidencia directa del sol. La planta resiste a condiciones climáticas que oscilan entre los −45.6 °C (−50 °F) a −40 °C (−40 °F), es decir que pertenece a la Zona 2 según las zonas de rusticidad establecidas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Composición química de la planta cola de caballo

La composición química de la cola de caballo refleja su relación arcaica con el  mundo mineral, el agua y la luz. Su componente mineral es la propiedad que mayores beneficios aporta. Observemos de forma rigurosa cada uno de sus componentes.

Una sola planta cola de caballo está constituida entre un 15-20% de sales minerales. Entre estas se distingue el silicio que puede tener entre un 5-10% de presencia en la planta; los otros minerales serán: potasio, magnesio, aluminio y manganeso. Contiene ácidos como el clorogénico, cafeico, ácido fenolítico.

Los flavonoides son abundantes en la composición química de esta planta. Entre ellos se puede mencionar la quercetina también presente en algunos alimentos como la uva, manzana y las cebollas. También posee glucosidos de apignina, kenpferol (flavonoide empleado como compuesto en los antidepresivos), la luteolina que posee un papel importante en nuestro organismo al ser un antioxidante.  Además, este flavonoide ayuda a la prevención de la inflamación en ciertos órganos.

Planta cola de caballo tratamiento

Los alcaloides también hacen presencia dentro de la composición de la planta cola de caballo. Específicamente, la palustrina y la nicótica, aunque sean en cantidades muy pequeñas.

¿Para qué sirve la planta cola de caballo

La cola de caballo es conocida principalmente por sus usos medicinales. Son numerosas las enfermedades y afecciones que puedes tratarse con ella. Ya sea mediante cápsulas, infusión ungüentos, tinturas o enjuagues bucales, la cola de caballo ofrecerá siempre sus propiedades diuréticas, antiinflamatorias, antioxidantes, astringentes, depurativas, remineralizante, cicatrizante y analgésicas.

Además, se le conceden usos estéticos para el fortalecimiento del cabello, las uñas y el cuidado de la piel. Esta última, debido a la relación del silicio con la producción de colágeno y la regeneración del tejido constitutivo de la piel humana.

Planta cola de caballo capsulas

Un uso poco conocido en la actualidad es como abrasivo para la limpieza de utensilios de cocina. Este uso ha desaparecido por la invención de químicos y detergentes; sin embargo, era uno de los  comunes en la antigüedad.

Debido a la cantidad de propiedades y nutrientes, la planta ha sido incorporada al mundo gastronómico. Ya en la antigua Roma, se empleaba el tallo herbáceo fértil de la cola de caballo como un alimento parecido a los espárragos.   Recordemos que los tallos machos son los que contienen las propiedades medicinales así que los tallos hembras eran aprovechados en la cocina.

En Cataluña el uso de esta planta como alimento es relativamente común; puede consumirse sus tallos hervidos, enharinados o fritos. También es empleado para la elaboración de algunos licores preparados con hierbas, como lo es el popular ratafía.

En antiguas comunidades japonesas se acostumbra el consumo de la cola de caballo. Suelen preparar la planta en tempura o frito, así como cocida con una mezcla de vinagre y la tradicional soja.

Usos gastronómicos de la planta cola de caballo de acuerdo a sus partes

  • Los tubérculos y rizomas de la cola de caballo suelen comerse crudos, cortados en láminas finas o cocinados, como cualquier otro tubérculo.
  • El tallo estéril es empleado seco para la elaboración de infusiones, este es el uso más común de la planta. También como espesante de sopas y caldo. Cuando se emplea crudo dentro de la gastronomía es para las sopas, a modo de verdura. Este uso es más frecuente en el continente asiático.
  • Como se ha mencionado, el tallo fértil suele usarse cocinado como sustituto del espárrago pero también se consume en encurtidos.Planta medicinal cola de caballo

Dosis de la planta cola de caballo de acuerdo al modo de uso

La cola de caballo es una planta selvática mayormente usada para combatir enfermedades y dolencias, desde tiempos milenarios esta ha sido su función. Sin embargo, es importante tener cierto conocimiento sobre su consumo antes de empezar a utilizarla para alguna enfermedad.

Aunque es un remedio natural, lo principal y más recomendable siempre será consultar con su especialista antes de ingerirla para un tratamiento en específico. Sobre todo si usted ya está consumiendo algún tipo de medicina para contrarrestar y curar su enfermedad.

Dado el gran número de sintomatologías para las cuales puede ser beneficioso el uso de esta planta, se hace difícil poder asignar una dosis exacta de cola de caballo para cada una de ellas. Sin embargo, presentamos a continuación la posología recomendada por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA). La dosis estaría prescrita para adultos y niños mayores de los 12 años.

Infusion planta cola de caballo

  • Para el consumo de la cola de caballo en infusión la recomendación es de 2-3gr por cada 250, de dos a tres veces al día.
  • Si es el polvo puede consumirse la planta cola de caballo en dosis de 570mg máximo cuatro veces al día.
  • Para los jugos frescos, ya sean solos o combinados con alguna fruta, la recomendación es de 20mL de tres a cuatro veces al día.
  • Se recomienda que para el extracto seco de la planta cola de caballo se consuma 200-250mg, máximo 4 veces al día.
  • Si se consume en cápsulas no pasar de los 6gr diarios y se recomienda que se emplee con el consumo de abundante agua.
  • Para usos externos, ya sea en forma de compresas o lavados, no se deben exceder los 10gr de la droga por cada litro de agua.

Como hemos visto la planta cola de caballo o equisetum arvense contiene no sólo un sinfín de usos y propiedades, sino que además es portadora de una gran historia. Este hecho la convierte en un milenario tesoro botánico. Su consumo debe ser vigilado; sin embargo ya tienes el conocimiento necesario para orientar su posología de forma segura.

El conocimiento sobre su composición química y su morfología botánica ya te habrán facilitado datos útiles para que puedas reconocerla. Así que con esta información sólo quedará empezar a aprovechar los beneficios que aporta esta planta prehistórica.

Planta cola de caballo o equisetum arvense
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